學測倒數

似乎不久前才剛放暑假,不久前才剛考完第一次模擬考,不久前距離學測還剩 100 天,現在連兩個星期都不到了。高三這段時間一邊上新進度,一邊複習複習高一、高二的內容,因此感覺特別忙碌。

這次考完學測有一些科目不用在碰了(國文、公民、歷史、地理、生物、地科…),或者應該說碰了也不是為了考試,而是自己有興趣。很不幸,在臺灣沒辦法選自己想修什麼課程,像在英國、美國高中就可以自己選課了。為了考試讀書沒有意義,考試前抱佛腳,考完馬上就忘得一乾二淨。

前幾天看到新聞說要實施十二年國教,現在九年義務教育還有很多問題亟需解決,現在實施會不會太快了?到時候教改失敗,被罵,一直不斷的循環下去。在上位者政策失敗對他們自己沒什麼影響,可是卻荼毒了多少學生。

期末考完班上有一大半的同學請假了,教室好空,也安靜多了。只不過整天讀書真的很無聊。一早到學校,讀書、下課、讀書、下課、讀書…,這樣不斷的循環。至少有時候空堂可以和同學去打桌球,最近一直下雨都沒辦法去跑步。

學測考完又得忙申請學校的事了。

運動會

因為之前運動會參與的人數太少,今年學弟妹差點要上課。不過這也好,在附中感覺沒有非常多人在認真參賽,在教室裡玩牌、打電動倒是不少。至少經過這次,比較多人有意願參賽。

在附中快三年了,前兩年都沒有很認真參與運動會,有點慚愧,和國中的時候完全相反。國中一年級大隊接力輸了 0.03 秒(計時賽),所以二年級拼命練習想雪恥,終於拿到第一名。國三想破學校紀錄,所以練到走火入魔。

那時候練習都是 Kenneth 負責,映像中練了一、兩個月,大部分都是利用放學、週末練習。甚至還有一週因為全運會放假,班上有同學每天下午到學校練習接棒。當時練接力很辛苦,也經常練到腳很酸,不過還是撐過去了。最後運動會也成功創下新的紀錄:5'52"59,努力沒有白費。當然,Kenneth 也成了大功臣。

上高中就沒有類似的經驗了,有不少比賽,但班上同學都沒有很在意,混過去就算了。從來沒有看到全班認真的為一個目標努力。這次大隊接力已經是最後一次機會,不太想看到一個機會又這樣流逝,所以前幾天找了同學去練。練了兩天,還有一點成果。當然遠遠不如國中的熟練度,不過至少還過得去。

昨天、今天看了國中組、高女組、高三大隊接力,是沒有一班接棒練的比我們好。可惜練習的時間太短,若前兩、三個星期就開始練習,一定不會只有第 4 名。不過最重要的是在練習的兩天當中,看到所有同學都很認真,可能還是上高中以來第一次看到他們這麼認真。

今年也參加了 1600 m 接力、800 m,兩項都第 6 名。我覺得 1600 m 接力沒什麼,800 m(跑了 2'35)則是努力的成果。以前我體能其實並不好,比許多同學還差。1600 公尺大概要跑 7、8 分鐘,是之後每天放學跑步體力才逐漸變好。或許只有第 6 名,不過對我而言代表努力終究會有收穫。許多事情每個人都有能力辦到,只是有沒有恆心、毅力。

比較可惜的是這次若報名長跑優勢較大,腳也有點受傷。但至少這次盡力了,大隊接力的時候也超越不少人 :-p。

不同的路可以走

高二的時候曾經考慮過大學到國外,但後來因為看到某些學校沒有提供獎學金給國際學生,所以就放棄了。不過上個月又覺得有機會出國,所以報了 SAT,也申請了一些學校。雖然申請未必會上(錄取率通常都很低),不過至少還有機會。

TOEFL 寒假的時候就考好了。SAT 則是突然之間決定要申請學校才報的,大約只有一個月的時間可以準備。因為只有考 SAT Subject Test,能申請的學校很有限。

最近這樣一邊準備 SAT,一邊填報名表,一邊準備模擬考壓力很大。最後是把模擬考犧牲掉了。SAT 下週就會考完,報名表只剩兩個了。

出國大概要考 TOEFL、SAT。TOEFL 是英文能力檢定,SAT 則是美國的大學入學考試,相當於台灣的學測或指考。雖然出國不一定到美國,但現在許多國家的大學都收 SAT 成績。英文檢定可以考 TOEFL 或 IELTS,現在兩個都收,差別在於 TOEFL 是美國的,IELTS 是英國的。只要是在非英語系的國際學生,都要考 TOEFL。

TOEFL 比較單存,只考驗英文程度,分成四個部分:聽、說、讀、寫,各站 30 分,總共 120 分。目前最常見的是 TOEFL iBT,透過網路考試。TOEFL 因為考一次大約要 $5000,所以最好準備好再考。TOEFL 通常要 90 分以上,但若要申請一些名校,最好 100 分以上。

TOEFL 的難度會因為每個人的英文程度不同而有所差異,不過我個人的感覺如下:「讀」題目並不會特別難,不過要有耐心因為有些很長。時間也得掌握好,一段題目做完之後,無法回頭檢查。若做太快,後面剩一堆時間沒辦法用,做太慢,會有題目沒寫完。「聽」感覺沒什麼特別。

「說」要事先熟悉考試方式,因為通常題目出完後,只有幾秒的時間可以準備,然後大概要講 1 分鐘。在只有數秒的情況底下,必須快速思考並且整理要講的內容。內容必須很清楚,避免凌亂或停頓的情況。我通常是先用條列式決定要講什麼,然後按照順序講。

「寫」有點難度,因為時間有限。報名前最好先確認有辦法在限定的時間內完成要求的字數,而且寫作能力不能太差。另外一點很重要的是,打字不能太慢,因為作文要用鍵盤打。寫作不是短時間內可以速成,通常要好幾個月,甚至數年的時間,所以得提早準備,不能等報名 TOEFL 的時候才開始。

TOEFL 因為是用類似量尺的方式計算分數,不一定每一題都要做。若真的碰到很難的題目,用猜的然後跳過去。花太多時間反而會影響到其他題目,不過也不要跳過太多題。除此之外,考試還會摻雜一些「實驗」的題目。這些題目不計分,純粹是研究用,但你不知道是哪些題目,所以每一題都得認真做。

一直搞不懂為什麼有人考 TOEFL 之類的檢定就會去補習。自己念效率比較好,而且補習通常只是把你變成考試機器吧?即使考出一個很高的分數,實際的英文程度根本還不到那裡。準備 TOEFL 的時間也得掌握好,有些人可能一、兩個星期就夠了,有些人可能要三、四個月。不管時間多久,重點是要熟悉題型。

SAT 比較麻煩,因為有兩個部分。一個是 Reasoning Test(以前稱為 SAT I),另一個是 Subject Test(之前稱為 SAT II)。Reasoning Test 測的是閱讀、數學、寫作。Subject Test 則是測專業科目,有文學、世界歷史、美國歷史、數學、物理、化學、生物等。

正常來說,大部分的學校都會要求 SAT Reasoning Test 的成績,SAT Subject Test 沒有硬性要求。但通常若 SAT Subject Test 考高分入取的機會比較大,因為 Subject Test 鑑別度大,比較容易區分程度。

SAT Reasoning Test Critical Reading 和 Writing 不是很容易考(Critical Reading 很像在考 vocabulary),要花不少時間準備。相較之下,Subject Test 有某些科目很容易。

Math、Physics、Chemistry 對台灣的學生應該沒什麼困難(我們小考的題目都難多了),不過得先適應英文名稱。數學投資報酬率最高,物理其次,化學比較低因為專有名詞很多。範圍都相當於高中課程。

Math 範圍大約是高一、高二,不會考高三的內容。考 Math 一定要帶工程計算機,因為有些運算會用到(像是對數)。Physics 會考到高三的範圍,但是沒有很深,還有一些高中課本沒有的。Chemistry 不太清楚,因為沒有做過完整的考題。

Literature 要考好恐怕有點困難,不過我還是報了,不知道臨時抱佛腳能拿幾分。

台灣與國外的大學

最近在填寫一些大學的申請表,似乎體會到為何台灣的大學和一些名校相去甚遠的原因。大概有兩個原因,第一個是錄取學生的方式,第二個是經費。

光是填寫申請表時就可以感受到,國外大學想收的是真正適合的人才,並非以分數為唯一的指標。申請表上的資料絕不是敷衍一下就可以解決,常常要寫文章或者段落來說明、闡述一件事。從學生提交的資料當中,就可看出學生是怎麼樣的人,是否適合某間學校。另外,學校通常會要求推薦信函,以及各種課外活動的經驗。

在美國,通常要考 SAT Reasoning Test 和 SAT Subject Tests(以前分別稱為 SAT I、SAT II)。若是國際學生,大部分的學校會要求 TOEFL 或 IELTS 的成績。

與台灣不同的是,這些考試只不過是當作參考,不會因為成績低而不被錄取,成績高也未必會錄取(當然成績不能太誇張)。真正受到重視的是課外活動、個人特質、領導能力。通常領導能力非常受重視,面試的表現也一樣。

在台灣,雖然有繁星、個人申請,但說一句實話,還是以成績為主。只要成績沒達到門檻,其餘的免談。指考更不用說了,完全用成績錄取學生。成績不代表一切,當然可以作參考,但絕對不能以成績概括一個人。這個觀念遲早要改掉。

現在都什麼年代還用成績去當作錄取學生的依據…不過這個制度要更動恐怕不是易事。首先,各個大學與科系未必接受,因為守舊的人太多了。習慣了以往的運作模式,即使新的方式比較好,未必會接受。即使真的推行了,大概也成效不彰。若真的要將一份申請資料看完,需要花一段時間。假使又數百,甚至數千人申請,就得花很長的時間了。每一個大學負責新生入學的部門會這麼盡責嗎?大概不會。

另外一個弊端是傳統的觀念,這大概要歸咎於某些家長與教師了。當醫生一定比較好嗎?當律師又有什麼好處?錢多又怎樣?。這些傳統的觀念明明迂腐不堪,但還是有人如此認為。按分數排志願本來就是一個愚蠢的行為。假使我想讀數學系,那我的第一志願當然就數學系。每一個人想走的領域不同,以分數排志願有何意義?你的第一志願跟我不同,我的第一志願也會跟另外一個人不同。今年看台大物理和台大電機為一個小小分數吵來吵去,跟幼稚園小孩有什麼差別?我們應該選自己感興趣的科系,不是一味的盲從。

國外大學之所以會在許多方面都很突出是因為有辦法找到適合的人選,所錄取的每一個人可以說都是經過嚴格的篩選。相較之下,台灣的學生選的科系有時候根本不是自己想念的,大學錄取學生也很隨便,幾乎只看成績。

國外大學經費似乎也比台灣的大學多。一個因素是國外學校比較高,而且高不少。若學費調高,學校能支配的資源當然比較多。在台灣念大學是很便宜,但可以說各有利弊。就像是投資,花一大筆錢或許值得,或許不值得。另外,經費如何運用也是個重點。可以亂花錢,也可以謹慎使用。這也會影響到可以使用的資源。

一些感想

回顧高中過去兩年,只能感嘆光陰荏苒,轉眼間就要升上高三。兩年當中,從社團學到了不少事。

首先感謝學長,將 FreeBSD 介紹給我。之前國中雖然曾經聽過,但沒有嘗試過。接觸 FreeBSD 之後,讓我對資訊有更深入的了解,也激發了我的興趣,自由軟體別有天地。

事情太多了,不知道要從何講起。一開接觸電腦映像中是國小,後來國中學了比較多,例如:XHTML、CSS,也架了 Apache、PHP、MySQL。高中之後多了 FreeBSD 以及各種軟體。只能說,現在回想以前所學的,感覺微不足道,連皮毛都不是。如果真的要將「資訊」學好,要好幾年的時光才能辦到。真的是天外有天,人上有人。

但如果以社團內所學到的而言,我覺得已經足夠了,所接觸到的領域相當廣泛,而且也有相當的難度。至少,若有認真學習,兩年下來在某些領域應該可以超越絕大多數的高中生,甚至大學生都有可能。

除此之外,因為社團性質比較特殊一點,多了不少實做的經驗。這點得感謝學校提供此機會給我們,畢竟全臺灣還有哪一間學校如此放心讓學生管理學校伺服器?不管怎樣,都有一定的風險。

這兩年來也做了不少大變動,所有伺服器、服務都重灌、更新過了(除了 www 以外)。其中郵件伺服器可以說是我心血之所寄,架設時間最長,也是最困難的一個。唯一的遺憾大概是沒有將學校網頁重寫(不過如過學測就考上了,還是有希望在畢業前完成)。

還有一點非提不可:社課。一整年的社課都是我教的,所以有不少感想。說坦白話,一年來我相當的失望,原因是我在學弟身上看不到任何熱忱或者責任感。

從高一到高二,不論學長社課是否都有教到的內容,我幾乎都會主動找資料,自己嘗試。有問題也是自己解決,自己除錯、用 Google 搜尋或者上網發問。

另外,我也很少看到學弟很努力,想完成一件事情。有時候遇到問題,我寧可不吃、不睡,也要把問題解決,就算是天塌下來也不會轉移注意力。學弟似乎少了這種熱忱。有目標可以追求並且完成會很有成就感,這需要自己去體會。

不是每一件事情都要等別人開口才開始做,有時候別人開口詢問的時候,就要做好了。做事要主動,不要那麼被動。人生遺憾已經夠多了,不要再錯過任何機會。

責任的話,是對自己負責,也是對別人負責。希望學弟高二之後能把伺服器管理好,同時也要教下一屆學弟。管理伺服器還罷了,教社課有時候真的很累,而且相當耗時間。

或許會有人想付出那麼多,但沒有得到相對的回報。事實上,兩年當中的收穫無法衡量。付出和收穫剛好成正比。假設今天你多幫學校架一台伺服器,就有可能多學會一種網路服務。這點我體會很深,因為兩年當中我花了不少心思在更新整個架構,從 SVN 到 Postfix、PF 到 MySQL、GNOME 到 BIND、shell script 到 PHP 都嘗試過了。若當初沒有付出那麼多,今天絕對沒有辦法如此得心應手。

是沒錯,沒有什麼記功之類,學校也不會主動加你的公共服務時數,但這些有什麼好在意?若真的很在意這些,說一句坦白話,要多少就有多少。

暑假得開始準備學測了,希望申請就能上。

表達能力的重要性

上上星期不知道什麼原因,中研院院長來學校演講。但說坦白話,每次有人來演講都不怎麼期待,因為從高一到現在,唯一一次演講還不錯的只有朱學恆學長那次。

這麼多次演講當中,僅有一次能聽不可能是巧合,一定是某一種原因所導致。或許是演講者的表達能力有待改進,再加上沒有任何吸引力吧?除了語言之外,演講者的肢體語言等也會影響聽眾。雖然不是很好的例子,但希特勒確實是一個非常好的演講者。

聽中研院院長的演講,不用 3 分鐘就會想睡,和唸經沒兩樣。語調都沒轉變,從頭到尾與機器人無異。其實這種情況在臺灣非常普遍,一半可以歸咎於教育體制。在制度化的情況下,學生所重視的只是考試、成績。雖然已經有逐漸改變的趨勢,但與其他國家相比,仍然相差甚遠。

表達能力差所帶來的影響絕對不是只有演講者可以看到台下的學生睡成一片,還包含學生無法吸收知識。或許有發現,國內許多教授表達能力都不好,只會做研究。若上課教授都講不清楚,學生上課有意義嗎?上大學又能有什麼收穫?

臺灣的大學在世界排名表現一直都不怎麼顯眼,師資也有可能是阻礙臺灣往前邁進的主要原因之一。反觀國外,教授表達能力感覺都還不錯,至少不會讓人想睡覺。

除了演講像催眠曲之外,還有一件很奇特的事。最後有一些人發問,但每次回答問題,回答到最後都在講不相關的事,也不到怎麼扯那麼遠。回答完 4、5 個問題之後,發現只有前面四分之一到三分之一和原本的問題有關,還蠻神奇的。

短期之內,沒辦法徹底解決這個問題,但至少應該改善現狀。表達能力通常是從小訓練,如果真的要治本,不是一兩年可以完成的事,恐怕 10 年都未必能完成。

A Sense of Duty

附中作文比賽時所寫的文章,題目為 A Sense of Duty。

There is absolutely no question that each and every person is unique, yet we all have something in common: we all have our own duties to fulfill. Whether they please us or not, they must be fulfilled sooner or later since they are inescapable. Sometimes we carry out our duties of our own accord; sometimes we’re passive. Regardless of who we are, we must learn to face our duties and overcome the obstacles that hinder us from fulfilling them. It is a crucial part of life.

Our duties matter because they are shining symbols representing who we are and what we have achieved. To illustrate, hardships often obstruct us from reaching our goals. However, by overcoming these hardships, we can show how much commitment and devotion we have. In other words, obstacles don’t exist to stop us completely. They exist to test our determination. Therefore, those who fulfill their duties well are more likely to receive extra opportunities in life since they have proven themselves worthy of new challenges.

Many people have difficulty accepting their duties due to the fact that we are subject to the various demands of life—demands that we seldom have control of. Consequently, it is vital that we learn how to accept our duties. Perhaps the easiest and most feasible method is to alter our perspectives. Instead of seeing duties as a kind of nuisance, we should embrace them and regard them with respect since the fulfillment of our duties would be beneficial to our lives. Moreover, the fulfillment of our duties would be meaningless without acceptance. We would not understand why they matter and what influences they have upon our lives. Furthermore, although a good start is not a silver bullet for success, acceptance is, without question, the first step we must take prior to the fulfillment of our duties.

A sense of duty must be developed after acceptance. We must embrace our duties and strive to complete them as it is obvious that mere acceptance is not adequate. It is crucial that we find the motivation required to complete our duties, hence the need for a sense of duty. We should become attached to our duties to a certain degree. Namely, we should give our duties adequate attention and devotion regardless of the time and circumstances. We should think of our duties just as a medieval knight would think of honour and chivalry. A sense of duty would ensure that we fulfill our duties in a timely manner and live up to expectations.

After the acceptance and fulfillment of our duties, we should look back at the road we have paved using our footsteps, for those who have completed the journey should have gained more than just a sense of duty. Our duties bring around knowledge and experience, and without our duties, our lives would not be complete.

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